严肃辟谣:《牛顿的苹果》戳破流传已久的科学

  《牛顿的苹果:关于科学的神话》作者:[美] 罗纳德·纳伯斯(Ronald Numbers)、[希] 科斯塔·卡波拉契(Kostas Kampourakis)主编 译者:马岩中信出版集团

  颠覆你的科学常识,二十六位专家花费五年时间,大量一手资料戳破流传已久的科学神话

  一颗苹果掉到牛顿的头上,从而引出了万有引力定律以及随之而来科学革命——我们从小听说的故事就是这样的。但这是真的吗?尽管不少历史学家已经根据确凿的证据推翻了这种说法,但是这类故事依然在我们的脑海根深蒂固,科学家单枪匹马改变世界的故事依然为人津津乐道。

  事实上,所有关于科学的故事都被讲述得非常戏剧化。本书就是要挑战这些科学史叙述,分析那些经不起推敲的科学神话都是如何诞生的,还原科学史上具有重要影响力的事件和人物以及随之而来的影响。本书两位编者5年内陆续邀请了26位来自生物学史、医学史、地质学史和科学与宗教关系史等科学史和科学教育各领域的专家就自己所擅长的专题各写一篇文章,时间跨度从古希腊、中世纪到现当代科学神线世纪若干“科学迷思”普遍流行的成见,比如中世纪没有科学、哥白尼以前只存在地平说、伽利略挑战亚里士多德的运动学说、华莱士和达尔文对进化论解释相同等,还包括理论上对宗教阻碍科学发展、科学事业多由单枪匹马、科学与伪科学有明确分界线等较有争议问题展开讨论。

  ◎本书旨在消除从古至今那些有关科学的重大突破的迷思,为读者展现科学历史真实的画面。读者不仅可以了解当时的事件、科学人物,还可以了解科学重大突破的相关的细节知识,涉及面广,趣味性高。

  神话虽被驳斥千万遍,却依然根深蒂固。纳伯斯和卡波拉契共同编撰的这本书将最流行、最具杀伤力的神话挨个儿拎出来分析。本书最大的价值在于每一位作者都不只是驳斥一个神话,而是追踪其起源,并指出这种神话为何长盛不衰。每一篇文章都给出了历史背景并解释了相应的科学知识。——《出版者周刊》2015年8月31日重点书评

  很多我们自以为了解的科学知识,比如一个苹果砸到牛顿头上,从而顿悟出万有引力,这纯属谣言。由科学家和历史学家共同执笔的这部著作挑战了科学的前进是由一些个人的发现或创新所推动的这种观念,解释了科学的进展往往来自微小的突破渐渐积累而成。——亨利埃塔·维尔马(Henrietta Verma),美国《图书馆杂志》2015年9月1日

  《牛顿的苹果:关于科学的神线位科学史和科学教育专家探索了27个在课堂和大众科学中根深蒂固的“神话”。每一篇都短小精悍、可读性强并且值得信赖,适合片段的闲暇时间阅读。本书并非罗列科学神话,而是解释这些神话何以兴起以及如何固定成形。——丽贝卡·西吉特(Rebekah Higgitt),《卫报》2016年12月9日

  神话爆炸总是很有趣,还有教育意义。《牛顿的苹果:关于科学的神话》这本书是上一部作品《伽利略的入狱》的续集。本书中,26位作者重拳出击广泛流行的科学观念,而我们长久以来持有的观念会遭受打击,这会令人紧张。所以,在你的头脑做好准备之前,请勿阅览此书。——欧文·金格里奇(Owen Gingerich),美国国家科学院院士,《上帝的星球》作者

  27个关于科学及其历史的神话在这本充满魅力、恰逢其时的著作面前一败涂地。纳伯斯、卡波拉契和一群著名专家澄清真相,并探究这些科学神话为何以及如何成为我们集体记忆的一部分——无论其对错。本书每一篇都教导了一门与历史上最重要的发现有关的科学家的重要功课。——简妮特·布朗(Janet Browne),《达尔文传》作者

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